180.Affective Death Spirals – 182.Uncritical Supercriticality

180. Affective Death Spirals

Wenn man angefangen hat eine Theorie oder Weltsicht wertzuschätzen, sieht man auf einmal alles im Licht derselben. Es fühlt sich so gut an, eine alles erklärende Theorie zu besitzen. Man will, dass diese eigene “Super Theorie” wahr ist und das führt dazu, dass man nur nach Phänomenen sucht, die die eigene Super Theorie unterstützen (Confirmation Bias). Nachdem man solche Bestätigunen gefunden hat, ist man sich noch sicherer und die Super Theorie wirkt umso großartiger. Also sucht man noch eifriger nach Bestätigungen, und es geht einem noch besser, was in eine “affektive Kettenreaktion” mündet. Und außerdem fühlt es sich soooo toll an auf der Seite der Guten, auf der Seite der Wissenden zu stehen. So kommt es, dass gläubige Kommunisten die Weiheit Marx’ in jedem Big Mac erkennen, und gläubige Christen die Güte Gottes in jeder grünen Ampel sehen.

181. Resist the Happy Death Spiral

Wie kann man “affektiven Kettenreaktionen” entgehen? Zerlege deine Super Theorie in mehrere kleine Teile, die du voneinander unabhängig analysierst. Und denke daran, jedes zusätzliche Detail deiner Super Theorie macht sie unwahrscheinlicher (Occam’s Rasiermesser).

182. Uncritical Supercriticality

Wenn das bloße Kritisieren der eigenen Super Theorie bereits verboten ist, (wie z.B. im stalinistischen Kommunismus oder bei vielen Religionen) dann ist einem kaum mehr zu helfen.

What you really want to know – what the argument was originally about – is why, at certain points in human history, large groups of people were slaughtered and tortured, ostensibly in the name of an idea.  Redefining a word won’t change the facts of history one way or the other.

Communism was a complex catastrophe, and there may be no single why, no single critical link in the chain of causality.  But if I had to suggest an ur-mistake, it would be… well, I’ll let God say it for me:

“If your brother, the son of your father or of your mother, or your son or daughter, or the spouse whom you embrace, or your most intimate friend, tries to secretly seduce you, saying, ‘Let us go and serve other gods,’ unknown to you or your ancestors before you, gods of the peoples surrounding you, whether near you or far away, anywhere throughout the world, you must not consent, you must not listen to him; you must show him no pity, you must not spare him or conceal his guilt. No, you must kill him, your hand must strike the first blow in putting him to death and the hands of the rest of the people following.  You must stone him to death, since he has tried to divert you from Yahweh your God.”  (Deuteronomy 13:7-11, emphasis added)

This was likewise the rule which Stalin set for Communism, and Hitler for Nazism: if your brother tries to tell you why Marx is wrong, if your son tries to tell you the Jews are not planning world conquest, then do not debate him or set forth your own evidence; do not perform replicable experiments or examine history; but turn him in at once to the secret police.

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